La astronauta y bioquímica de la NASA, Peggy Whitson, de 57 años, regresó a la Tierra en Kazajstán, en una cápsula Soyuz, después de una misión de 288 días en la Estación Espacial Internacional (ISS), trayendo su vida total de días en el espacio a 665, el más para cualquier astronauta de EE.UU., la mayoría de cualquier mujer astronauta internacional, y el octavo en general.

Whitson en una conferencia de prensa en 2016.
De archivo: NASA y James Blair.
Whitson fue recibido con flores, un par de gafas de sol y un equipo médico. Los tres que llegaron a la cápsula, Whitson, el astronauta de resistencia de la parte superior diez Fyodor Yurchikhin, y el astronauta de la NASA Jack Fischer, fueron llevados de la cápsula en sillas porque ya no estaban acostumbrados a la gravedad de la Tierra. Debido al huracán Harvey, que inundó el Centro Espacial Johnson y gran parte del resto de Texas la semana anterior, la NASA no pudo enviar un avión para recogerlos en su lugar de aterrizaje. En cambio, la Agencia Espacial Europea transportó a los tres a Colonia, Alemania.

El astronauta al mando de la ISS, Randy Bresnik, les había dejado con “Estamos en deuda con ustedes por la suprema dedicación que ustedes tienen a la misión humana de exploración”, y llamó a Whitson en particular a un “ninja espacial americano”. ”

Los colegas de Whitson en el terreno dijeron que trabajó a gran velocidad, buscando y realizando continuamente nuevos experimentos. Su equipo completó el trabajo sobre fisiología vegetal, fármacos de quimioterapia y los efectos de la microgravedad en las células madre y los ojos humanos.

Whitson a bordo de la ISS en 2002.

La casa de Whitson, en Houston, no fue destruida por el huracán Harvey, aunque el personal de la NASA ha experimentado algunas dificultades, con muchos durmiendo en Mission Control. Whitson comentó: “Cualquier trepidación que pueda tener sobre regresar después de un huracán es totalmente eclipsada por todas aquellas personas que mantienen nuestra misión”.

De acuerdo con la Associated Press, Whitson ha roto algunos otros discos: Ella es la mujer más vieja que sirve en el espacio y la caminante espacial femenina más experimentada, en diez caminatas espaciales. También es la primera mujer que ha comandado el ISS más de una vez.